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Spedizioni virtuali in Antartide

Da capanne esploratori a colonie pinguini, grazie a Google Street View

18 luglio, 14:24
Google Street View in Antartide (fonte blog Google) Google Street View in Antartide (fonte blog Google)

Ci sono le immagini della storica capanna di Shackleton e della capanna di Scott. Quelle delle colonie di pinguini di Cape Royds. E si può vedere il South Pole Telescope, il radiotelescopio di dieci metri situato presso la base Amundsen-Scott. Tutti fotogrammi che hanno fatto la storia delle spedizioni in Antartide e che sono disponibili per esplorazioni virtuali grazie a Google Street View. Ma anche per evadere mentalmente dal caldo soffocante di questa estate. Alcune panoramiche dell'Antartide erano già fruibili dal settembre 2010, ma alla collezione speciale si aggiungono ora altre foto catturate grazie alla collaborazione del Polar Geospatial Center presso l'Università del Minnesota e del New Zealand Antarctic Heritage Trust.

Si può così imparare di più sulla storia delle esplorazioni al Polo Sud, portata avanti da uomini coraggiosi come Ernest Shackleton, Roald Amundsen, Robert Falcon Scott. Grazie alla tecnologia si può dunque entrare in posti come la capanna di Shackleton e altre piccole costruzioni in legno che servivano come basi da cui gli esploratori lanciavano le loro spedizioni. Sono state costruite per resistere alle condizioni atmosferiche drastiche e dopo più di un secolo sono ancora intatte, con campioni ben conservati di attrezzi di salvataggio ma anche di medicine. Sono ancora degli ottimi esempi per capire come gli esploratori trascorrevano lunghi mesi in questi luoghi.

Queste nuove immagini sull'Antartide sono state raccolte con una macchina fotografica con obiettivo quadrangolare (lente 'fisheye') e un treppiede leggero. Una tecnologia ad alta portabilità, affidabile e facile da usare ("i nostri tricicli di Street View non sarebbe stati adatti alla neve", spiega Google). "L'obiettivo di questi sforzi è fornire ai ricercatori ma anche agli appassionati di viaggio di tutto il mondo immagini accurate e in alta risoluzione di posti storici", spiega sul blog di Mountain View Alex Starns, manager di Street View. "Con queste foto - aggiunge - sia i geologi possono rintracciare strati sedimentari nelle Dry Valleys direttamente dalle loro scrivanie, sia gli studenti possono familiarizzare con le colonie di pinguini sulla Snow Hill Island con un solo click"

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