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Costruito un laser da record

Passo decidivo verso la miniaturizzazione

27 luglio, 19:52
Rappresentazione artistica del laser a semiconduttore piu' piccolo al mondo (fonte: Yu-Jung Lu et al., National Tsing-Hua University and The University of Texas at Austin) Rappresentazione artistica del laser a semiconduttore piu' piccolo al mondo (fonte: Yu-Jung Lu et al., National Tsing-Hua University and The University of Texas at Austin)

E’ stato costruito il piu' piccolo laser a semiconduttore del mondo. Il risultato, ottenuto dai ricercatori dell'universita' del Texas e presentato su Science, rappresenta un passo importante verso tutte le nuove tecnologie basate sulla luce, dai futuri computer fotonici alla diagnostica per immagini.
 
Questo nanolaser, che emette luce verde a bassa energia ed e' invisibile a occhio nudo, e' costituito da una microscopica barra di nitruro di gallio parzialmente riempita con nitruro di gallio e indio: entrambi i composti hanno proprieta' da semiconduttori e sono comunemente usati nel Led. La nano-barra e' posizionata sopra un sottile strato isolante di silicio che a sua volta ricopre uno strato di argento lisciato fino al livello atomico. Questa straordinaria levigatezza, frutto di 15 anni di ricerche, e' fondamentale per creare dispositivi fotonici che non disperdano le onde di elettroni chiamate 'plasmoni' che possono essere usate come mezzo per trasferire grandi quantita' di dati.
 
La miniaturizzazione del laser a semiconduttore rappresenta la chiave di volta per lo sviluppo di tecnologie sempre piu' veloci, piccole ed efficienti basate sulle particelle di luce (fotoni): tra questi ci sono i chip di computer ultra-veloci, le tecnologie del futuro per le comunicazioni e i biosensori sempre piu' sensibili per la diagnosi e il trattamento delle malattie. Tutti questi dispositivi fotonici potrebbero usare i nanolaser per generare segnali ottici e trasmettere informazioni, andando cosi' a rimpiazzare i vecchi circuiti elettronici.

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